ngin - Norfolk Genetic Information Network
12 February 2003


One of our subscribers has very kindly sent us a translation of the press release on the recent Belgian police raids.


Searches of opponents of GMOs in Belgium: judicial enquiry or political punch below-the-belt?

CAGE (the Collective for GenEthics Action) deplores the searches of which one of our Liège members was a victim on the morning of  Thursday, 6 February 2003. During the search, documents on the dissemination of GMOs into he environment and food supply in Belgium, as well as computers, were seized by the Gent federal police. The officers present did not give any details as to the reasons justifying such a method or on their choice of home searched, which was that of someone who has worked openly for several years on dossiers connected to genetics in Belgium. Instead they simply linked this violation of a person's home to an enquiry into several incidents involving the tearing up of transgenic plots which have taken place since 23 May 2001.

We have also learnt today from the press that searches have also been conducted in Flanders at the headquarters of the environmental associations Velt and JNM (Youth Federation for Nature Study and Environmental Protection), as well as at the general office of the Ministry of the Environment, where all documents relating to the cultivation of GMOs in Belgium, again with no explanation. Also in the press it is now rumoured that there are "suspicions" of "active implication" of various employees of the Ministry of the Environment in the tearing up of the manipulated plants.

If the state of law rests in principle on the separation of powers and the independence of the judiciary from the executive, these coincidences and insinuations are here too well constructed and diffused in the public space for it to be possible to see this as a "dispassionate enquiry into judicial truth."

These searches were enacted almost two years after the first events to which they are supposedly designed to clarify. On the other hand, they have struck at the very moment that the pro-GMO interests in Belgium have experienced an unprecedented setback, notably expressed in the number of experimental releases of transgenic plants on our territory, from 144 in 2000 to just one for the year 2003! The multinational Bayer-Aventis, for example, has ended all its contaminations in the field this year, in order to concentrate on the possible commercialisation on the European scale of the notorious rapeseed Terminator (MS8/RF3)

This revese suffered by the transgenic industry in our country is due to the coming together of growing vigilance and the efforts of those who have been targetted: citizens' groups such as CAGE on the one hand, the offices of the Agalev (translator's note: i.e. Flemish Green Party) ministers Magda Alvoet and Jeff Tavernier on the other - the groups are those with which the Ministry has worked for two years on the establishment of accessible information regarding the contaminated areas and of intelligent decision-making procedures, including a socio-economic evaluation of the impact of genetic manipulation on agriculture. It is this project of Agalev and ECOLO   (translator's note: i.e. French-speaking Belgian Green Party) hope to defend before Parliament in teh coming weeks, in the course of the transposition into Belgian law of the EU directive 2001/18 on the experimental release of GMOs (Translator's note: Actually, 2001/18 covers all deliberate release of GMOs, including for commercial cultivation).

This is the plan which those who serve the transgenic interest, at the heart of the VLD (right wing Liberals), MR (centre-right) and PS (social democrats), blocked on 20th December at the Council of Ministers (i.e. the Cabinet). They mean today to inflict their arrogance on those who do not resign themselves to the prospect of a genetically reconstituted world, one where a few hundred jobs in transgenic research replace those of thousands of farmers and farmworkers here in our part of the world and of the millions of small farmers in the South.

 Everything appears well set for throwing their adversaries into discredit, including a conspiracy theory, talk of "leaks" of the location of transgenic sites, leaks coming from the employees of Jeff Tavernier. However, anyone who has taken an interest in the GMO question in Belgium knows that the local authorities where GMOs have been officially released have been informed of this, since 2000, in the public information bulletins on the website of the Biosecurity and Biotechnology Service of the Ministry of the Environment! ( This year the location and precise plan of manipulated apple trees at Rillaar (Aarschot) and elsewhere is moreover accessible through the site of the Joint Research Centre of the European Commission (

Here we have another example of what is at stake in this assault carried out by the distortion of justice: preventing the maintenance of a supply of information to the citizens sufficient for a real debate  each time that a new cultivation of manipulated plants is projected. It makes us believe that to implicate oneself in the resistance to GMOs requires acting clandestinely or playing at "double agents".

This spectacle is not worthy of the democracy which the Belgian authorities claim to be defending.

In addition, deprived of our files and computers, CAGE is prevented from functioning. The person searched was preparing for the trial which begins on 10 March at Namur and in the context of which 13 Belgian, French and Luxembourgeois citizens are arraigned for the public tearing up of GMOs at Monsanto on 7 May 2000.

CAGE has begun the procedures for recovery of the material necessary to our functioning.

For all information and messages of support, you can contact the person who was searched at


Perquisitions contre les opposants aux OGM en Belgique : enquête judiciaire ou coup bas politique ?

Communiqué de presse

Bruxelles, le 7 février 2003

Le CAGE (Collectif d'Action GénEthique) déplore les perquisitions dont a été victime l'un de ses membres à Liège et à Bruxelles ce jeudi 6 février 2003 au matin.

Lors de cette perquisition, des documents sur les disséminations d'OGM dans l'environnement et l'alimentation en Belgique et des ordinateurs ont été emmenés par la police fédérale de Gand. Les agents présents sur place n'ont fourni aucune précision sur les motifs qui auraient justifié une telle méthode et sur le choix du domicile perquisitionné, celui d'un acteur travaillant ouvertement depuis plusieurs années sur les dossiers liés au génie génétique en Belgique. Ils se sont contenté de relier cette violation de domicile à une enquête sur plusieurs arrachages de parcelles transgéniques ayant eu lieu depuis... le 23 mai 2001.

Nous apprenons aujourd'hui par la presse que des perquisitions ont également été opérées en Flandre au siège des associations environnementales Velt et JNM (Jeugdbond voor Natuurstudie en Milieubescherming), ainsi qu'au cabinet du Ministère de l'Environnement, où la saisie de tous les documents se rapportant à la culture en Belgique d'organismes génétiquement manipulés n'a là aussi été accompagnée d'aucune motivation verbale. C'est également dans la presse que s'étalent maintenant des "soupçons" sur "l'implication active" de collaborateurs du ministre de l'Environnement dans des arrachages de plantes manipulées.

Si l'Etat de droit consacre en principe la séparation des pouvoirs et l'indépendance du judiciaire envers l'exécutif, les coïncidences et les insinuations sont ici trop bien agencées et distillées dans l'espace public pour qu'il soit possible d'y voir la seule "recherche sereine de la vérité judiciaire".

Ces perquisitions sont réalisées près de deux ans après les premiers événements qu'elles prétendent éclairer. Par contre, elles frappent au moment même où la progression des intérêts pro-OGM en Belgique connaît un coup d'arrêt sans précédent, ce que traduit notamment le passage du nombre de disséminations expérimentales de plantes transgéniques sur notre territoire de 144 en l'an 2000 à... une seule pour l'année 2003 ! La multinationale Bayer-Aventis, par exemple, a interrompu toutes ses contaminations en champs cette année, pour se concentrer sur la possibilité de commercialiser à l'échelle européenne son fameux colza Terminator (MS8/RF3).

Ce revers subi par l'industrie du transgénique dans notre pays est dû à la conjugaison de la vigilance et des efforts de ceux qui sont ici montrés du doigt : des associations de citoyens tel le CAGE d'un côté, le cabinet des ministres Agalev de l'Environnement, Magda Alvoet puis Jeff Tavernier, de l'autre. Autant les associations que le Ministère oeuvrent depuis deux ans à l'instauration d'une information transparente des populations contaminées et de procédures de décision intelligentes, incluant une évaluation socio-économique de l'impact des manipulations génétiques dans l'agriculture. C'est ce projet que Agalev et ECOLO souhaitent défendre au Parlement dans les semaines qui viennent, à travers la transposition en Belgique de la directive européenne 2001/18 sur les expérimentations d'OGM.

C'est ce projet que les serviteurs des intérêts transgéniques, au sein du VLD, du MR et du PS, ont bloqué le 20 décembre dernier au Conseil des ministres. Ils entendent aujourd'hui faire payer leur arrogance à celles et ceux qui ne se résignent pas à la perspective d'un monde recomposé génétiquement, où quelques centaines d'emplois de chercheurs transgénistes remplacent des milliers d'agriculteurs chez nous et des dizaines de milliers de petits paysans dans le Sud.

Tout semble bon pour parvenir à jeter le discrédit sur leurs adversaires, y compris une théorie du complot, l'évocation de "fuites" sur la localisation des parcelles transgéniques, fuites venant de collaborateurs ministériels de Jeff Tavernier. Or, quiconque s'intéresse un minimum à la question des OGM en Belgique, sait que les communes de disséminations officielles d'OGM sont renseignées depuis 2000 dans les fiches d'information du public sur le site du Service de Biosécurité et de Biotechnologie dépendant du Ministère de l'Environnement ! ( Pour cette année, la localisation et le plan précis des pommiers manipulés à Rillaar (Aarschot) est d'ailleurs accessible sur le site du Joint Research Centre de la Commission Européenne (

Voilà aussi l'un des enjeux de l'assaut porté par le biais de la Justice : empêcher le maintien d'une information aux citoyens suffisante pour qu'un véritable débat naisse chaque fois qu'une culture de végétaux manipulés est entreprise. Au besoin, en faisant croire que s'impliquer dans la résistance aux OGM exige de verser dans la clandestinité ou de jouer aux "agents doubles".

Ce spectacle n'est pas digne de la démocratie que les autorités belges affirment défendre.

En outre, privé de ses dossiers et ordinateurs, le CAGE se voit empêché de fonctionner. De même que la personne perquisitionnée de se préparer pour le procès qui commence ce 10 mars à Namur et dans le cadre duquel 13 citoyens belges, français et luxembourgeois comparaîtront pour un arrachage public de cultures OGM chez Monsanto, le 7 mai 2000.

Le CAGE entame dès lors les procédures lui permettant par toutes voies de droit d'obtenir la restitution du matériel nécessaire à son fonctionnement.

Pour toutes infos ou marques de soutien, vous pouvez joindre la personne perquisitionnée au
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